Apr 102017
 

최근 IoT와 원격 및 자동 제어에 개인적인 관심이 생겨 취미 삼아 공부중이다. Raspberry Pi등의 Open source H/W SBC류, Arduino/ESP8266등으로 DIY, 기성 RF/WIFI 센서/스위치등의 해킹, 자동화 플랫폼 OpenHAB 등의 학습 등을 진행하면서 실제 적용을 위해 집 IoT 및 원격/자동 제어 시스템을 구축해 나가려고 한다. 누구라도 관심이 있는 사람이라면 따라할 수 있을 정도의 내용 기술을 목표로 하고는 있는데 어찌 될런지, 얼마나 걸릴런지는 모르겠다.

그 첫번째로 Node-RED에 대해 알아보자. 찾아보면 정말 많은 자동화 플랫폼이 있다. 오픈소스 진영만 해도 OpenHAB2, Domoticz 와 Home Assistant 등 쟁쟁한 녀석들이 많다. 그런데 Node-RED가 첫번째 내용이 되어야 하는데에는 나름의 이유가 있다.

Node-RED는 Node.js 기반의 HW, API와 온라인 서비스 등의 “Wiring”해주는 브라우저 기반의 프로그래밍 환경이다. 각각의 기능들은 “Node”로 표현되며, 기본적으로 제공되는 Node들 이외에도 수많은 사람들이 기여한 3rd party Node들을 사용할 수 있다. 그러한 Node들을 브라우저 상에서 “연결”하는 것만으로도 HW, API와 온라인 서비스 등을 쉽게 연동할 수 있게 된다.  예를 들어 기본 제공되는 HTTP input node와 HTTP response node만을 가지고 몇 초 안에 HTTP Restful API를 prototyping할 수 있다. 3rd party node 중 Modbus node와 기본제공되는 MQTT node를 사용하면 Modbus 장치에서 값을 읽어서 MQTT로 push하는 기능을 실제 Modbus 장치 없이도 구현/테스트 가능하다.

http-api-with-mongodb

modbus-to-mqtt

Node-RED는 손쉬운 테스트/디버깅을 가능하게 해준다. 여타 유명한 자동화 플랫폼에서는 해당 플랫폼에서 사용하는 설정 방법이나 특정 파일 형식 등을 사용해서 어떠한 규칙을 기술함으로써 제어, 자동화 혹은 연동이 이뤄진다. 문제는 그러한 방법에 익숙해지지 않고서는 원하고자 하는 것을 구현하기가 그다지 쉽지 않다는 것이다. 또한 테스트도 쉽지 않다. 규칙을 기술하고 나서 장치를 가지고 실제 테스트를 진행해야, 해당 규칙이 잘 동작하는 지 알 수 있다. 하지만 Node-RED는 정말 강력한 테스트/디버깅 기능을 제공한다. Inject node를 통해 수동 혹은 인터벌 trigger를 쉽게 지정할 수 있고, 테스트할 값도 실제 장치없이도 지정할 수 있어서 테스트가 매우 쉽다. 또한 Debugging node를 어느 Node에나 붙일 수 있고, 디버깅 on/off도 쉽게 조절이 가능해야 디버깅 창에서 문제 확인이 바로 바로 가능하다.

inject-and-debugging

Node-RED에서는 자바스크립트 기반의 custom function을 사용할 수 있는데, 자바스크립트 개발 경험이 있는 많은 사람들에게는 정말 반가운 환경이라고 할 수 있다.

custom-function

위에 기술한 3가지 강력한 장점들이 여타의 자동화 플랫폼보다 Node-RED에 좀 더 몰두하도록 만들었지만, 그렇다고 해서 Node-RED가 자동화 플랫폼의 대안이 되기는 아직 시기 상조인듯 하다. 웹기반의 Dash board UI도 있고 사용자 인증도 제공하고, DB 연동도 가능하며, HTTPS 등도 가능하기는 하다. 그래도 그보다는 자동화 플랫폼과 HW/API/온라인 서비스 사이에서 기능별 연동/변환용 시스템으로 사용하는 것이, 현 시점에서는 맞는 활용방법인 거 같다. 자동화 플랫폼들을 보면, 각기 지원되는 기능과 지원되지 않는 기능등이 모두 달라서 그 어느 것 하나 “완벽”하지 않고, 또한 “완벽”할 수도 없다고 생각한다. 그러한 점에서 Node-RED가 그러한 자동화 플랫폼들을 보완해주는 Swiss Army Knife같은 주머니속의 강력한 Middleware system이 될 수 있다고 생각한다.

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